Bayou

L'histoire du Bayou Rum

L'histoire de la culture de la canne à sucre dans l'État américain de Louisiane n'a pas connu un bon début, tout comme dans les Caraïbes d’ailleurs. Les Français ont introduit cette culture sur le continent nord-américain au XVIIIe siècle et de nombreux propriétaires de plantations se sont tournés vers l'herbe sucrée exotique, en utilisant des esclaves pour les travaux des champs à grande échelle. Les militants des droits de l'homme peuvent avoir froid dans le dos encore aujourd’hui en repensant aux plantations de canne à sucre en Louisiane. Mais heureusement, tout est différent de nos jours. Selon les statistiques officielles, environ 17 000 personnes travaillent dans l'industrie sucrière de Louisiane, qui comprend environ 450 fermes et onze raffineries de sucre. Et là où le sucre se trouve en grande quantité, il y a généralement du rhum pas très loin - c'est du moins comme ça que ça se passe dans les îles des Caraïbes. Ceci dit, aux États-Unis, les gens étaient probablement trop habitués à simplement importer du rhum des pays voisins. Il a donc fallu attendre 2013 pour que le premier rhum de Louisiane, appelé Bayou, fasse son apparition dans les rayons des magasins. La Louisiana Spirits Distillery a été fondée deux ans plus tôt par les frères Trey et Tim Litel et leur ami commun Skip Cortese. Les trois compères avaient déjà acquis de nombreuses années d'expérience dans le domaine de l'entreprise, du marketing et du rhum et avaient également fait des recherches minutieuses, dans le but de créer un rhum local authentique - sans mélasse ni distillat importés. La matière première provient plutôt de la société M.A. Patout & Son Ltd, fondée en 1825, qui se targue d'être le plus ancien producteur de sucre entièrement familial des États-Unis. Le Bayou est fier d'être la première marque de rhum officielle de l'État de Louisiane. Bien que les rhums indigènes aient existé à une certaine époque, ils étaient soit produits par des particuliers, soit distillés illégalement.
Pour leur nouvelle entreprise, Trey, Tim et Skip ont choisi un emplacement stratégique, situé sur la route principale entre Houston et la Nouvelle-Orléans, près de la ville de Lacassine. La grande propriété comprend des étangs entourés de cyprès, un champ de canne à sucre, une ferme rénovée datant de 1903 et un centre d’accueil pour les visiteurs et l’organisation d'événements. Le cœur de la propriété est bien sûr la distillerie ultra-moderne, cachée derrière une façade classique en briques. La mélasse achetée y est fermentée, distillée dans des alambics Pot Stills et vieillie dans des fûts de bourbon selon le procédé Solera. Dans un premier temps, l'équipe - soutenue par l'expert Reiniel Vicente Diaz, qui a quitté la République dominicaine pour la Louisiane, afin d'occuper le poste prometteur de maître-assembleur et de chef de produit - a lancé le Bayou White Rum et le Bayou Spiced Rum. La gamme comprend désormais aussi un Pink Rum, un Reserve Rum (vieilli jusqu'à trois ans), un XO Mardi Gras Rum (vieilli jusqu'à six ans), ainsi qu'un certain nombre d’embouteillages à fût unique. La jeune distillerie ne peut pas encore se vanter d'avoir des embouteillages avec des indications d'âge élevées, comme c'est le cas des producteurs de rhum traditionnels des Caraïbes, mais une chose est sûre: les entrepôts sont pleins.

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