Australie

Vins d’Australie

La superficie des vignobles en Australie est d'environ 145 000 hectares. La viticulture n'est possible que dans les régions du sud au climat modéré. La plupart des vignobles sont situés dans les États de Victoria, de Nouvelle-Galles du Sud, d'Australie-Méridionale et d'Australie-Occidentale. De nombreux vignerons sont contraints d'irriguer leurs vignobles artificiellement, car les précipitations naturelles ne sont pas suffisantes.

L'Australie est divisée en plusieurs zones d'IG ("Indication géographique"). Parmi les plus célèbres, citons Orange, Hunter Valley, Yarra Valley, Adelaide Hills, Barossa Valley, Swan Valley et Margaret River. Si une région de culture est indiquée sur l'étiquette de la bouteille, au moins 85% des raisins doivent provenir de cette région.

En termes de superficie, le cépage Shiraz est le plus important. Il est suivi du Chardonnay, du Cabernet Sauvignon et du Merlot. Le Sémillon, le Riesling et le Colombard font partie des cépages plus rares et relativement typiques en Australie. Il est intéressant de noter qu'il n'existe pas de cépages autochtones sur le continent.

Parmi les vignobles australiens très respectés, citons Peter Lehmann, Lindeman's, Logan, Penfolds, Sandalford ainsi que Wolf Blass. Certaines d'entre eux ont été créées par des immigrants il y a longtemps.
Les premières vignes sur le sol australien ont été plantées en 1788, mais l'industrie du vin n'a vraiment pris son essor qu'au milieu du XXe siècle, lorsque Penfolds a lancé son "Grand Hermitage" de style bordelais, qui a attiré une grande attention internationale.

Les vins dits de "style australien" présentent un fruité intense avec peu d'acidité, une texture douce et crémeuse et certaines notes boisées. De temps en temps, la grande abondance de fruits prend des allures de marmelade et est alors critiquée par certains connaisseurs en vin. Mais avec la diversification croissante du paysage viticole, il devient de plus en plus difficile de tirer des généralisations.